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Le Français Thomas Pesquet s’apprête à rejoindre l’ISS

Crédits : Twitter / Thomas Pesquet

On imagine facilement l’excitation monter pour Thomas Pesquet qui décollera ce jeudi 17 novembre à bord de la fusée Soyouz pour rejoindre la Station Spatiale Internationale depuis le cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan. 

Lundi 14 novembre 2016, les préparatifs du départ du spationaute français Thomas Pesquet vers l’ISS ont commencé avec le transport en train de la fusée Soyouz vers son pas de tir au cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, suivi de son érection. Le départ du français accompagné par le russe Oleg Novitski et l’Américaine Peggy Whitson est prévu ce jeudi 17 novembre à 21 h 20 (GMT).

Thomas Pesquet, qui s’apprête à devenir le dixième français à aller en orbite, a posté une photo sur Twitter avec comme légende « L-3 [L pour lancement] : Transfert de la fusée jusqu’au pas de tir. Ça sent le décollage ! »

C’est à 7 h du matin que la fusée Soyouz a quitté son hangar pour parcourir en deux heures les six kilomètres qui la séparaient du pas de tir. L’érection de ce lanceur d’une cinquantaine de mètres de haut pour 305 tonnes (dont 275 tonnes de carburant) s’est déroulée parfaitement. Plusieurs centaines de personnes ont assisté au déroulé des opérations depuis le hangar jusqu’au pas de tir. Il y avait notamment Claudie Haigneré, la première Française à aller dans l’espace, Jean-François Clervoy qui a volé trois fois avec les Américains en 1994, 1996 et 1999 ou encore quelques amis de Thomas Pesquet.

Après le décollage de Soyouz, les trois astronautes devraient rester environ 48 heures dans leur capsule avant de rejoindre l’ISS le 19 novembre à 22 h (GMT). S’en suivront environ deux heures de manœuvre à plus de 28 000 km/h pour relier le Soyouz MS-03 à l’ISS, ce qui devrait intervenir à très exactement 0 h 15 (GMT). Les trois astronautes devraient rester six mois à bord de la Station et y rejoindront les Russes Sergueï Ryjikov et Andreï Borissenko et l’américain Shane Kimbrough.

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[/media-credit] Credit: Twitter Thomas Pesquet
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[/media-credit] Credit: Twitter Thomas Pesquet
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[/media-credit] Credit: Twitter Thomas Pesquet