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Charon, la lune de Pluton, rentre dans la cour des grandes

Le satellite Charon / NASA

Jusqu’en juillet 2015, la plus grande lune de Pluton, Charon, nous paraissait floue. Mais tout a changé lorsque le vaisseau spatial New Horizons s’est rendu sur place, révélant des cratères, des crevasses profondes, des vallées et des montagnes. Toutes ces formations portent aujourd’hui des noms officiels.

Dorothy, Butler, Kubrick et Nemo – voici un échantillon des nouveaux noms attribués aux caractéristiques de surface les plus distinctives de Charon. Ces derniers ont été proposés par l’équipe New Horizons et approuvés par le Groupe de travail sur la nomenclature des systèmes planétaires de l’Union astronomique internationale. Certains des noms, tels que l’Argo Chasma (un canyon) et Kubrick Mons (une montagne), étaient déjà utilisés par les astronomes, mais la décision de l’Union astronomique internationale les rend maintenant officiels.

Voici la liste complète des nouveaux noms :

– Argo Chasma, nommé d’après le navire de Jason et les Argonautes, dans le poème latin épique les Argonautiques, au cours de leur quête de la Toison d’Or

– Butler Mons rend hommage à Octavia E. Butler, première auteure de science-fiction à avoir remporté une bourse MacArthur

– Caleuche Chasma doit son nom au navire fantôme mythologique qui parcourt les mers autour de la petite île de Chiloé, au large des côtes chiliennes

– Clarke Montes – honoré Sir Arthur C. Clarke – l’écrivain de science-fiction prolifique et futuriste dont les romans et nouvelles (dont 2001 : L’Odyssée de l’espace) étaient des représentations imaginatives de l’exploration spatiale

– Dorothy Crater, qui fait ici référence au personnage principal des livres de L. Frank Baum, Dorothy Gale

– Kubrick Mons rend hommage au réalisateur Stanley Kubrick, dont l’iconique 2001 : L’Odyssée de l’espace raconte l’histoire de l’évolution de l’humanité, depuis les hominidés utilisant les premiers outils jusqu’aux explorateurs de l’espace et au-delà

– Mandjet Chasma porte le nom d’un des bateaux de la mythologie égyptienne qui transportait le dieu du soleil Ra chaque jour dans le ciel

– Nasreddin Crater fait ici référence à un personnage présent dans des milliers de contes humoristiques racontés à travers le Moyen-Orient, le sud de l’Europe et certaines parties de l’Asie

– Nemo Crater porte le nom du capitaine du Nautilus, le sous-marin des romans de Jules Verne

– Pirx Crater est inspiré du personnage principal d’une série de nouvelles de Stanislaw Lem, qui voyage entre la Terre, la Lune et Mars

– Revati Crater provient du personnage principal du récit épique hindou Mahabharata – largement considéré comme le premier dans l’histoire (vers 400 av. J.-C.) à inclure le concept du voyage dans le temps

– Sadko Crater fait ici référence au héros de byline, une légende russe ;

Pour celles et ceux qui l’auraient manqué, appréciez ces images signées de la sonde New Horizon, qui nous offre un survol inédit de Pluton :

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