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La dernière image prise par la sonde Rosetta avant de mourir

Crédits : ESA

Le 30 septembre dernier, Rosetta se crashait en douceur sur le petit lobe de la comète Tchouri. Un dernier souffle qui aura permis à la sonde d’user de ses instruments pour étudier les gaz et poussières présents au-dessus de la surface, mais également de prendre des images inédites et exceptionnelles.

Rosetta s’est éteinte automatiquement après un impact contrôlé. Une fin quelque peu frustrante pour les scientifiques en charge de la mission, qui ne sauront jamais dans quelle mesure la sonde a survécu au crash et si elle aurait pu continuer à fonctionner. Dans le cas contraire, la sonde aurait pu continuer d’émettre, mais de façon incontrôlée, ce qui aurait pollué la gamme de fréquences utilisée par les stations d’écoute au sol pour les missions d’exploration lointaines.

«Nous avons décidé d’exécuter cet ultime plongeon vers la surface de la comète afin d’optimiser le retour scientifique de Rosetta. C’est une fin douce-amère, mais en fin de compte la mécanique du Système solaire était tout simplement contre nous : le destin de Rosetta a été scellé il y a bien longtemps. Mais tout ce qu’elle a accompli passera à la postérité et sera utilisé par la prochaine génération de scientifiques et d’ingénieurs dans le monde entier », expliquait notamment Patrick Martin, responsable de la mission.

Il y a trois jours, le compte officiel de Rosetta publiait notamment une image prise à 51 mètres du sol. Il s’agit là du dernier cliché « connu ». Le tout dernier cliché, pris à seulement 9 mètres de distance, est actuellement en cours de retraitement pour en améliorer la netteté, l’instrument Osiris n’étant pas capable de faire le point.

16 kilomètres de distance

La caméra Osiris a capturé cette image de la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko le 30 Septembre 2016 à environ 16 kilomètres au-dessus de la surface lors de la descente contrôlée de l'engin spatial. L'échelle de l'image est d'environ 30 centimètres par pixel. Cette image vous propose 614 mètres de paysage.
La caméra Osiris a capturé cette image de la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko le 30 Septembre 2016 à environ 16 kilomètres au-dessus de la surface lors de la descente contrôlée de l’engin spatial. L’échelle de l’image est d’environ 30 centimètres par pixel. Cette image vous propose 614 mètres de paysage.

11,7 kilomètres de distance

Image prise à 07 h 25 (05 h 25 TU). La sonde était à 11,7 km de la surface. La résolution est de 22 cm par pixel. La largeur de l’image est de 450 mètres
Image prise à 07 h 25 (05 h 25 TU). La sonde était à 11,7 km de la surface. La résolution est de 22 cm par pixel. La largeur de l’image est de 450 mètres

8,9 kilomètres de distance

Image prise à 08 h 53 (06 h 53 TU). La sonde était à 8,9 km de la surface. Une partie de la région Hathor en haut à droite et Ma’at en bas à gauche. La résolution est de 17 cm par pixel. La largeur de l’image est de 350 mètres.
Image prise à 08 h 53 (06 h 53 TU). La sonde était à 8,9 km de la surface. Une partie de la région Hathor en haut à droite et Ma’at en bas à gauche. La résolution est de 17 cm par pixel. La largeur de l’image est de 350 mètres.

5,8 kilomètres de distance

La région Ma’at est en vue. Image prise à 10 h 18 (8 h 18 TU). Rosetta était à 5,8 km seulement de la surface. La résolution est de 11 cm par pixel. Largeur de l’image : 225 mètres.
La région Ma’at est en vue. Image prise à 10 h 18 (8 h 18 TU). Rosetta était à 5,8 km seulement de la surface. La résolution est de 11 cm par pixel. Largeur de l’image : 225 mètres.

5,7 kilomètres de distance

Image prise à 10 h 21 (08 h 21 TU). Rosetta était à 5,7 km de la surface. La résolution est de 11 cm par pixel. Largeur de l’image : 225 mètres.
Image prise à 10 h 21 (08 h 21 TU). Rosetta était à 5,7 km de la surface. La résolution est de 11 cm par pixel. Largeur de l’image : 225 mètres.

1,2 kilomètres de distance

Image prise à 12 h 14 (10 h 14 TU). Rosetta n’était plus qu’à 1,2 km de la surface de Tchouri. La résolution est de 2,3 cm par pixel. La largeur de l’image est de 33 mètres.
Image prise à 12 h 14 (10 h 14 TU). Rosetta n’était plus qu’à 1,2 km de la surface de Tchouri. La résolution est de 2,3 cm par pixel. La largeur de l’image est de 33 mètres.

51 mètres de distance

Image prise à environ 51 mètres de la surface de Tchouri. La résolution est de 5 mm par pixel. La largeur de l’image est de 2 mètres 40.
Image prise à environ 51 mètres de la surface de Tchouri. La résolution est de 5 mm par pixel. La largeur de l’image est de 2 mètres 40.

Crédits photos : ESA