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Voici Jonathan, 183 ans, la plus vieille créature terrestre

Crédits : pixel2013 / Pixabay

L’année 1832 aura vu naître certains grands noms comme Jules Ferry, Gustave Eiffel, Lewis Carroll, mais aussi Jonathan! C’est sur l’île Sainte Hélène, un territoire d’outre-mer britannique, que vit Jonathan, une tortue géante de 183 ans, la plus vieille créature terrestre connue.

En véritable témoin de l’Histoire qu’il est, Jonathan en a vu passer des choses. Deux guerres mondiales, de nombreuses révolutions, plus rien n’étonne notre magnifique tortue géante, qui avait même été photographiée en 1902, avec un prisonnier lors de la guerre des Boers.

Jonathan appartient à l’espèce des testudinidae cryptodira, et serait originaire des Seychelles. C’est en 1882 qu’il a été introduit sur l’île de Sainte Hélène, un territoire d’outre-mer appartenant au Royaume-Uni, alors qu’il était déjà âgé d’au moins 50 ans.

Depuis ce jour, Jonathan a été gardé, voire couvé, dans la résidence du gouverneur britannique, la Plantation House, où seul son vétérinaire, Jonathan Hollins, était autorisé à l’approcher et à le nourrir avec un grand seau de salades toutes les semaines. Les visiteurs de la Plantation House avaient néanmoins le droit de l’observer à une certaine distance.

Aujourd’hui, comme de nombreuses vieilles personnes, Jonathan a quelques rides, des difficultés à respirer et un odorat défaillant. Mais pour un être de 183 ans, il entend toujours très bien.

Source : BBC