Les équipes d’une société organisatrice de stages de plongée aux Philippines ont récemment eu l’occasion de sauver un requin-baleine empêtré dans un filet de pêche. À l’aide d’un couteau, l’un des plongeurs a pu découper les mailles et dégager le squale, le sauvant ainsi d’une mort certaine. 

Bien que les requins-baleines soient inscrits sur la liste rouge des espèces menacées de l’UICN et que leur commerce soit strictement réglementé, les populations se sont effondrées partout dans le monde. Les plus grands poissons du monde sont de grands migrateurs qui effectuent des milliers de kilomètres pour se nourrir, rendant les protections locales et nationales inefficaces sans une coopération internationale. La pêche a rapidement éliminé les individus les plus grands, car peu nombreux. Aujourd’hui, elle décime les jeunes avant qu’ils ne vieillissent, souvent même avant l’âge de maturité sexuelle.