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Voici le matériau le plus léger du monde !

Crédits : Capture vidéo

Composé à 99,9% d’air, ce matériau a été mis au point il y a quatre ans, mais ce dernier a refait surface dernièrement, car le célèbre constructeur Boeing désire l’utiliser dans ces futures conceptions.

Ce composant, aux allures de « gaufrette » tient sur les aigrettes d’un pissenlit sans l’abimer (voir photo). En effet, avec une densité de seulement 0,9 milligramme par centimètre cube, il serait composé à 99,9% d’air selon ses concepteurs, donc 100 fois plus léger que la mousse de polystyrène (Styrofoam).

Il s’agit d’une sorte de maillage inspiré de la structure de nos os : épais sur les bords et comportant d’innombrables cavités en son cœur. En réalité, le matériau est élaboré à l’aide d’un assemblage de tubes creux 1000 fois plus fins qu’un cheveu. Ces tubes sont fabriqués à partir d’un polymère liquide durci par un rayonnement UV et finalement recouvert d’un film de phosphore et de nickel pour le stabiliser.

Déjà élaboré il y a quatre ans, il a fait l’objet d’une publication dans la revue Science le 18 novembre 2011. Après ce silence, le retour en fanfare de ce matériau est synonyme d’une annonce faite par le constructeur aéronautique Boeing, quant à son utilisation prochaine.

Le constructeur américain a testé le matériau et apprécie sa capacité à se comprimer et à se déformer de manière à absorber les chocs, en plus de son poids insignifiant. Ainsi, Boeing souhaite l’incorporer dans la fabrication de « composants de structure » pour l’aéronautique, dans le but d’élaborer de nouveaux avions plus légers et par conséquent moins couteux en kérosène.

Voici une vidéo (en anglais) publiée par Boeing ventant les méritent du plus léger matériau au monde :

Sources : Sciences et AvenirSlate