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Le projet de nettoyage des océans avance !

Crédits : Capture vidéo

L’immense projet de nettoyage des océans de ses plastiques, propulsé par un jeune Néerlandais de 20 ans, devrait bientôt voir le jour. Fondée il y a deux ans, l’organisation vient d’annoncer une grande expédition de cartographie des déchets du Pacifique pour cet été, ainsi que la mise en place d’un prototype de filtreur pour 2016.

Après le Spillglop nettoyant les marées noires, voici le projet « The Ocean Cleanup ». Nous vous en avions parlé il y a un an lorsque Boyan Slat, alors âgé de 19 ans, recherchait 2 millions d’euros pour financer son idée de grand nettoyage. [voir l’article] C’est désormais chose faite, grâce au soutien de 38 000 donateurs anonymes.

Une grande partie de la surface des océans est aujourd’hui polluée par les plastiques que nous jetons. Ces déchets, entraînés par les gyres océaniques (des sortes d’énormes tourbillons s’étendant sur plusieurs millions de km²), finissent par constituer d’immenses îles à la surface des océans. 5 zones sont répertoriées, accumulant à elles seules 8 millions de tonnes de plastiques chaque année.

La machine imaginée par Boyan Slat est une sorte d’entonnoir géant. Celle-ci piégera « naturellement » les déchets plastiques à la surface de l’océan qui se font entraîner par les courants marins. Un système ingénieux, peu coûteux et respectueux de l’écosystème marin.

Une première cartographie pour cet été

Récemment, le jeune activiste a annoncé son nouveau grand projet l’expédition Mega. Celle-ci consiste à envoyer une cinquantaine de navires qui iront cartographier les zones où les plastiques flottent sur une surface de 3 500 000 km² entre Hawaï et la Californie. L’opération aura lieu au mois d’août 2015. Elle permettra ainsi de créer la première carte à haute résolution du plastique dans l’océan Pacifique.

« Lorsque vous voulez nettoyer les océans, il est important de connaître la quantité de plastique qui y est, indique Boyan Slat. À l’heure actuelle, les estimations varient énormément en raison de la faible quantité de mesures qui ont, de surcroît, été prises sur des périodes très longues. L’expédition Mega va nous permettre d’estimer précisément la quantité de plastique à l’intérieur de la Grande Plaque de Déchets du Pacifique. »

« Cela nous permet de continuer à préparer la technologie de nettoyage passive pour notre premier pilote qui aura lieu dans la première moitié de l’année 2016, » ajoute-t-il.

 

Un prototype pour 2016

D’après Boyan Slat, le premier prototype d’entonnoir fera 2 km de long et sera déployé au large des côtes de Tsushima, une île située entre le Japon et la Corée du Sud. Les autorités de l’île récupéreraient ensuite le plastique recueilli pour lui donner une fonction utilitaire. Le premier déploiement au large du prototype est prévu ensuite pour fin 2017. Quant au grand nettoyage du Pacifique, il ne commencera que fin 2019. D’après le jeune concepteur, 100 km de ses entonnoirs placés stratégiquement suffiraient à filtrer 42% du plastique des océans en 10 ans.

Tout ceci est louable, mais cela ne remplacera pas les actions essentielles qui doivent être prises par les politiques pour réduire notre consommation, et donc nos déchets, de plastiques.

Source : Mr Mondialisation, The Ocean Cleanup