Des chercheurs suggèrent que les artistes-tatoueurs pourraient jouer un rôle dans la réduction des cas de cancer avancés de la peau. Les tatouages pouvant parfois cacher des signes de cancer rendant difficile une détection précoce, mieux les former au repérage de ces signes pourrait être d’une grande aide.

Les tatouages sont désormais largement démocratisés et nombreux sont ceux qui franchissent le cap. Mais les tatouages peuvent également cacher des signes distinctifs de cancer de la peau, rendant compliqué pour les docteurs le fait de détecter suffisamment tôt ces signes. Une étude récente montre que d’une manière générale, les tatoueurs n’ont pas une manière standard de traiter en fonction des grains de beauté par exemple et contrairement à ce qui pourrait être recommandé, certains tatouent par-dessus si le client le demande.

Cette étude estime à 29 % le nombre de tatoueurs qui affirment recommander à des clients de consulter un dermatologue s’ils voient une lésion de la peau suspecte. « Notre étude met en évidence une opportunité pour les dermatologues de former et sensibiliser les artistes-tatoueurs sur les cancers de la peau, notamment les mélanomes, pour aider à réduire le nombre de tatouages qui dissimulent des signes distinctifs de cancer », déclarent les chercheurs de l’Université de Pittsburgh, aux États-Unis, dans le journal JAMA Dermatology. « Il pourrait ainsi être enseigné aux tatoueurs comment reconnaître une lésion suspecte et encourager les clients à consulter un dermatologue ».

Dans une nouvelle étude, durant l’été 2016, 42 tatoueurs américains ont répondu à des questions concernant leur approche et leur manière de travailler en fonction d’un grain de beauté ou d’une lésion particulière sur leurs clients. Environ 55 % ont déclaré ne pas tatouer la peau avec un tel signe particulier. Seulement lorsqu’il leur a été demandé pourquoi, 50 % ont déclaré être peu convaincus par l’aspect final du tatouage, 30 % se sont déclarés inquiets d’un cancer de la peau et 20 % inquiets qu’il y ait trop de sang durant leur travail.

Lorsqu’il leur a été demandé comment ils traitaient avec un grain de beauté, environ 40 % ont déclaré s’arranger pour passer à proximité, mais 43 % ont déclaré tatouer tout de même par-dessus ou faire ce qui leur était demandé par le client. 70 % d’entre eux ont également déclaré que leurs clients n’ont jamais demandé d’éviter de passer sur un grain de beauté ou une lésion.

« Il y a une forte augmentation du nombre de mélanomes chez les jeunes adultes, notamment chez les adeptes de tatouages, ce qui rend une surveillance et une formation des tatoueurs très importante », ajoutent les chercheurs. Selon le National Institutes of Health, le mélanome est le type de cancer le plus meurtrier et le premier signe de cette maladie est généralement une évolution d’un grain de beauté déjà existant au niveau de sa taille, de sa forme ou encore de sa couleur.

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