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Le sable, une ressource vouée à disparaître ?

Crédits : iStock

Le sable, une denrée rare ? C’est en tout cas ce que laisse présager une étude récente issue de la revue scientifique « Science ». 

Une mauvaise évaluation des priorités

Depuis les années 1900, la quantité de ressources naturelles utilisées dans la construction de nouveaux bâtiments n’a fait qu’augmenter. Alors que les scientifiques s’attardaient sur l’impact qu’avaient ces nouvelles infrastructures sur notre habitat, ils n’ont pas présagé les conséquences désastreuses des extractions minérales intensives mises en place pour ces nouvelles constructions. L’environnement se retrouve dégradé, certaines espèces disparaissent et les inégalités se creusent, créant de violents conflits entre les populations.

Le sable : une ressource surexploitée

Il est l’un des composants clés du béton, des routes, du verre et de certains composants électroniques. Il est aussi extrait pour reconstruire les plages et rendre possible l’extraction de nouvelles ressources telle que l’argile située plus en profondeur. On décompte onze milliards de tonnes de sable extrait en 2010 rien que pour le domaine de la construction !

Le tarissement du sable à un impact sur l’économie mondiale

Accessible tout d’abord localement, le sable s’est rapidement transformé en produit globalisé à cause des pénuries régionales et des interdictions d’extractions mises en place dans certain pays. Par exemple, le Vietnam, pourtant auparavant riche en sable, n’arrive même plus aujourd’hui à répondre à sa propre demande ! Une extraction intensive non réglementée lui a été fatale.

Malheureusement, l’activité de l’homme sur la planète terre laisse des traces. Les rivières et les écosystèmes côtiers sont érodés par une quantité de sédiments en suspens beaucoup trop importante. Certaines espèces telles que les poissons, les dauphins ou encore les crustacés s’en retrouvent également gravement affectés et l’eau est polluée. Les populations se retrouvent mises en danger et sont beaucoup plus sujettes aux inondations et aux catastrophes climatiques. La Water Integrity Network révèle même dans un article datant de 2013 que l’extraction intensive de sable au Sri Lanka aurait amplifié l’impact du Tsunami du 26 décembre 2004 !

Aujourd’hui, et avec les conséquences d’une urbanisation toujours plus grandissante, le sable se doit d’être considéré comme une ressource limitée et son extraction régulée. Le chemin est long, mais certaines organisations telles que la « United Nations Environment Programme », alertent d’ores et déjà sur ses dommages et tentent de sensibiliser les États face à une pénurie de sable grandissante.

La surexploitation, les chiffres au travers d’une infographie

Saviez-vous que le sable est la seconde ressource la plus consommée dans le monde après l’eau ? Il devient plus que nécessaire de protéger nos ressources naturelles avant qu’elles ne soient complètement pillées. Vous nous direz, “que peut-on faire à notre niveau de simple citoyen ?” Vous pouvez commencer par partager, par en parler, afin de sensibiliser les gens qui ne sont peut-être pas au courant. Si vous faites construire, utilisez des matériaux plus durables comme l’argile, la terre crue, le verre ou le béton recyclé… Ou si vous partez en vacances, évitez les destinations pilleuses de sable comme Dubaï par exemple.

infographie exploitation du sable dans le monde
Crédits : Trademachines

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