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Retour d’Orion : l’Europe célèbre les performances de son module de service

Orion Artemis Lune
Crédit : NASA

L’Agence spatiale européenne et les responsables de l’industrie concernée ont salué les performances du module de service d’Orion quelques heures après le retour de la capsule d’équipage. Au cours de la mission Artemis 1, ce module n’aura pas failli, malgré quelques problèmes mineurs sans conséquence.

Orion est destiné à transporter des humains vers la Lune. Cette capsule comprend deux parties principales : une partie habitable et une partie technique. Cette dernière est développée par Airbus et est supervisée par l’Agence spatiale européenne (ESA).

Ce module de quatre mètres de diamètre vise à fournir l’électricité, l’eau, l’oxygène et l’azote au module d’équipage. Il est également chargé de maintenir une température stable et confortable à l’intérieur de la capsule. Enfin, c’est aussi lui qui assurera l’insertion du vaisseau en orbite lunaire et permettra de réaliser les manœuvres de rendez-vous avec les futurs modules d’atterrissage lunaire.

Le module de service européen est donc une pièce maîtresse du programme Artemis. Cette première mission, clôturée le 11 décembre dernier avec l’amerrissage d’Orion au large de la Californie, était un premier tour de chauffe essentiel avant le retour des humains sur la Lune. Et tout s’est visiblement très bien passé.

« Nous arrivons à la fin de ce que vous pourriez considérer comme une course de 100 mètres suivant un marathon« , a déclaré David Parker, directeur de l’ESA pour l’exploration humaine et robotique. « Le marathon a été les dix années d’efforts et de préparation nécessaires pour construire et préparer le premier module de service européen pour son voyage vers la Lune et retour, et la course de 100 mètres a été cette mission elle-même. »

orion module de service
Le système Terre-Lune vu par Orion. Crédit : NASA

Un module plus performant que prévu

Seuls quelques problèmes mineurs avec des dispositifs appelés « limiteurs de courant à verrouillage » ont été constatés. Situées dans une partie du système d’alimentation du vaisseau, ces pièces qui sont similaires à des disjoncteurs se sont ouverts au moins dix-sept fois au cours de la mission sans y être ordonnées. Cependant, ces petits imprévus n’ont pas affecté de manière significative les opérations.

D’autres parties du module de service européen ont de leur côté dépassé les attentes. Orion a par exemple produit plus d’énergie que prévu tout en utilisant moins d’énergie que ce qui était attendu. Cela serait principalement dû au fait que le vaisseau dissipe moins de chaleur que ce que l’on pensait, ce qui signifie qu’il doit utiliser des radiateurs moins fréquemment pour maintenir sa bonne température.

Le module de service a également capturé de nombreuses images et vidéos étonnantes grâce aux caméras GoPro montées sur les pointes de chacun des quatre panneaux solaires qui, en plus de fournir de l’énergie, ont donc servi de « perches à selfies ».

Tandis que le module d’équipage a été récupéré par la marin américaine, le module de service a de son côté brûlé dans l’atmosphère. Tous les morceaux restants sont retombés dans le Pacifique à l’ouest du Pérou.

Notez que l’ESA est sous contrat avec Airbus pour fournir des modules de service jusqu’à Artemis 6, pour une valeur totale d’un peu plus de deux milliards d’euros.

Brice Louvet

Rédigé par Brice Louvet

Brice est un journaliste passionné de sciences. Ses domaines favoris : l'espace et la paléontologie. Il collabore avec Sciencepost depuis près d'une décennie, partageant avec vous les nouvelles découvertes et les dossiers les plus intéressants.