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Pourquoi les chiens tournent-ils en rond avant de regagner leur panier ?

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©CBCK-Christine/iStock

Si vous êtes l’heureux propriétaire d’un ou plusieurs chiens, vous avez peut-être déjà pu les observer tourner plusieurs fois sur eux-mêmes avant de regagner leur panier ou se coucher. Comment expliquer ce comportement récurrent ?

Les habitudes du chien moderne s’expliquent généralement par des instincts naturels, mais aussi par des comportements acquis par imitation. Voici quelques raisons qui peuvent expliquer l’habitude qu’ont les chiens de tourner en rond avant d’aller se lover dans leur panier.

Pourquoi les chiens tournent-ils en rond avant de se coucher ?

Sécurité, confort ou marquage de territoire, les facteurs expliquant les tours successifs que peut effectuer le chien avant d’aller se coucher sont multiples.

Un instinct de survie hérité du loup

Les loups, ancêtres des chiens, auraient pour habitude de creuser le sol dans le but de créer des terriers confortables pour se coucher, puis s’assurer, en effectuant quelques rondes, que l’endroit est exempt de tout danger. Un instinct animal naturel qui aurait perduré chez le chien moderne.

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©Ricochet64/iStock

Marquer son territoire

En tournant en rond, les chiens déposent des phéromones depuis leurs glandes sudoripares situées sous leurs pattes, marquant ainsi leur territoire. Selon plusieurs spécialistes, ce comportement instinctif serait lié à la communication avec d’autres chiens.

Une question de confort

En tournant en rond, le chien peut aussi s’assurer que la surface sur laquelle il va se coucher est confortable et adaptée à ses besoins.

Un comportement parfois acquis par imitation

Pour certains éthologues, l’habitude qu’a le chien de tourner en rond avant d’aller se coucher dans son panier peut simplement relever d’un comportement acquis par imitation. Le chien reproduit en effet souvent le comportement de ses congénères ou de son propriétaire, d’autant plus si le canidé est récompensé après cette action.

Notons que les chiens ne tournent pas tous en rond avant d’aller se coucher, et que les raisons exactes de ce comportement peuvent varier d’un animal à l’autre. Les facteurs individuels liés à l’éducation et à l’environnement du chien sont également à prendre en compte.

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