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Pour la Nasa, le niveau des océans s’élèvera d’un mètre d’ici 100 à 200 ans

Crédits : Unsplash / Pixabay

Dans un communiqué, l’agence spatiale américaine annonce que la montée des océans d’au moins un mètre due au réchauffement climatique est désormais inévitable, avec notamment les glaces du Groenland et d’Antarctique qui fondent plus vite que jamais. Reste à éclaircir le calendrier : dans 100 à 200 ans.

« Au vu de ce que l’on sait aujourd’hui à propos de l’expansion des océans avec le réchauffement, et sur la fonte des glaciers et des calottes glacières qui ajoutent de l’eau dans les océans, il est pratiquement certain que nous aurons une augmentation du niveau des mers d’au moins un mètre, et probablement davantage », déclare dans ce communiqué Steve Nerem, de l’université du Colorado et qui dirige l’équipe de la Nasa chargée de surveiller la montée des niveaux des mers. « Toutefois, on ne sait pas si cela arrivera dans le siècle à venir ou sur une période plus longue ».

Singapour, Tokyo, Miami en première ligne

L’impact qu’aura, et qu’a déjà, cette montée du niveau de la mer est très important pour les populations du littoral, selon Michael Freilich, directeur de la division Sciences de la Terre au siège de la Nasa à Washington. Rien qu’en Asie, plus de 150 millions d’habitants vivent dans des zones situées à moins d’un mètre de l’actuel niveau des mers. Au États-Unis, un état comme la Floride va être totalement bouleversé, avec une ville importante comme Miami qui connaît déjà des inondations causées par les grandes marées, ce que la ville n’a pas connu par le passé. « Certaines îles du Pacifique pourraient être entièrement éliminées et des grandes villes comme Dhaka, au Bangladesh, Singapour ou Tokyo seront grandement touchées », précise Michael Freilich.

Si en 2013, les prédictions établies par un panel intergouvernemental des Nations Unies parlaient d’une montée des océans de 30 à 90 cm d’ici la fin du siècle, les dernières données mesurées par les satellites de la Nasa corrigent ces prédictions à la hausse. En cause notamment, les glaces du Groenland, qui ont perdu en moyenne 303 milliards de tonnes par an durant la dernière décennie, et celles d’Antarctique, qui elles ont fondu de 118 milliards de tonnes par an.

Depuis les premières mesures effectuées avec la précision des satellites, en 1992, le niveau des océans est déjà monté d’environ 7,6 centimètres, avec des pointes à 23 cm en certains endroits. « Une chose que l’on a apprise, c’est que les calottes glacières fondent plus vite qu’on ne le pensait jusque-là. Dans les 20 prochaines années nous verrons probablement une augmentation du niveau des eaux plus rapide que la moyenne et nous devons donc nous y préparer » annonce Josh Willis, océanographe à la Nasa.

Eric Rignot et Tom Wagner, respectivement glaciologue à l’Université de Californie et spécialiste de l’étude des glaces à la Nasa, sont eux très inquiets sur la situation. « On ne parle pas d’un scénario futuriste. Personnellement, les données collectées ces dernières années m’inquiètent beaucoup. Nous avons vu en étudiant les changements climatiques survenus depuis la naissance de la Terre que des montées des eaux jusqu’à trois mètres en un siècle ou deux sont possibles si les glaces fondent rapidement » déclarent-ils. Wagner conclut : « Nous voyons des preuves que les couches de glace +se réveillent+, mais nous devons mieux les comprendre avant d’affirmer que nous entrons dans une nouvelle période de fonte rapide ».

Source : Nasa