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Un mammouth vieux de 14 000 ans découvert au Mexique

Crédits : Mistvan / Wikipédia

À Tultepec, près de Mexico, au Mexique, des archéologues travaillent sur un crâne de mammouth accompagné de ses énormes défenses, à deux mètres de profondeur seulement. Les restes ont été découverts en décembre dernier, au cours de travaux d’installation de tuyaux de drainage. 

Le mammouth sur lequel s’activent les archéologues est au trois quarts complet, il est peu détérioré et mesurait 3, 50 mètres de haut, cinq mètres de long pour près de cinq tonnes. « Les restes n’ont pas gardé un ordre anatomique« , déclare Luis Cordoba, archéologue de l’Institut national d’anthropologie et d’histoire (INAH). Ceci démontre que le mammouth a été découpé par des hommes pour sa viande ou sa peau, confirmant au passage « que des gens vivaient dans cette zone il y a 14 000 ans, qu’ils comprenaient leur environnement et qu’ils savaient l’utiliser » comme le précise Felipe Muñoz, un jeune archéologue de 32 ans, pour qui c’est une première : il n’avait encore jamais travaillé sur des restes de mammouth.

Cette bonne conservation est due au lac d’eau salée qui dominait à l’époque ce territoire. Une superbe découverte, qui n’est cependant pas rare dans cette région. En effet, selon Luis Cordoba, des dizaines de mammouths ont déjà été découverts dans ce quartier terreux entouré de petites maisons. « Mais c’est le premier qui peut être étudié parce qu’en général les gens ne le signalent pas à temps de peur que les travaux soient arrêtés » souligne-t-il, annonçant qu’en tout, environ cinquante mammouths ont déjà été découverts autour de la capitale Mexico.

C’est le 25 avril dernier qu’a commencé cette exploration, et celle-ci touche désormais à sa fin, les archéologues et ouvriers s’attelant maintenant à renforcer le crâne et les défenses de la bête pour pouvoir les déplacer sans risque à la Maison de la culture de Tultepec, où ont déjà été réunis le reste des ossements. Avec l’accord de l’Institut national d’anthropologie et d’histoire, le squelette sera reconstitué et exposé à la Maison de la culture de Tultepec.

Source : AFP