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Une « immense » découverte réalisée dans la cité antique de Petra, en Jordanie

Crédits : iStock

« Immense et unique », tels sont les mots utilisés par la ministre de Jordanie du Tourisme et des antiquités Lina Annab pour qualifier la découverte d’une structure enfouie sous le sable dans la cité antique de Petra, grâce aux images de satellites et de drones.

Grâce à une combinaison d’images obtenues par satellite et par des drones, c’est une plate-forme d’une surface de plus de 2 700 m² qui a été mise au jour, à 800 mètres au sud du plus célèbre temple de Petra, la Khazneh (le Trésor), dans le sud de la Jordanie. Ce lundi 13 juin, la ministre du Tourisme et des Antiquités du pays a qualifié cette découverte « d’immense et unique » au cours d’une conférence de presse à Amman, sans toutefois être en mesure de donner plus de détails.

Selon les chercheurs, cette structure, qui est enfouie sous le sable, aurait pu avoir une fonction de célébration de cérémonies religieuses ou des fêtes, selon leur étude publiée dans le Bulletin des écoles américaines de recherche orientale. Élue Merveille du Monde en 2007, la cité antique de Petra, située entre la Mer Rouge et la Mer Morte, a été taillée dans du roc rosé il y a quelque 2000 ans par les Nabatéens.

« Cette découverte inédite doit être suivie d’un travail intensif de fouilles et d’analyses » a déclaré de son côté le chef de l’Agence de développement et de tourisme de Petra, Mohamed al-Nawafleh. Ainsi, bien que l’on ne sache pas encore les dates, des fouilles seront prochainement entreprises à l’endroit indiqué par les chercheurs à qui l’on doit cette découverte. Celle-ci pourrait bien contribuer à relancer le tourisme dans une région qui, bien qu’exceptionnelle, a vu sa fréquentation touristique être divisée par trois en cinq ans, passant de près de 900 000 en 2010 à seulement 315 000 en 2015, selon les chiffres du ministère du Tourisme, au même titre que de nombreux pays arabes.

Source : Belga, National Geographic

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Rédigé par David Louvet-Rossi