La fin de l’année approche à grands pas et le partage, le plaisir d’offrir et la générosité sont dans les esprits. Mais l’Homme est-il prédisposé à tout cela ? Deux nouvelles études neuroscientifiques tendent à montrer que notre cerveau est de base prompt à la générosité.

Dans une première étude, les chercheurs ont scanné le cerveau de participants pour identifier les connexions entre actes de générosité et d’empathie et activité cérébrale à travers des expériences comme la distribution d’une somme donnée d’argent à des profils de personnes. Les chercheurs s’attendaient à voir des corrélations entre la quantité d’argent que les sujets étaient prêts à partager et la réponse cérébrale alors qu’ils voient des personnes en difficulté. « C’est exactement ce que nous avons eu », commente le Dr Marco Iacoboni, coauteur des deux études et professeur en psychiatrie à la David Geffen School of Medicine de l’Université de Californie.

Dans la revue Human Brain Mapping, les chercheurs ont expliqué que l’activité cérébrale des personnes les plus « avares » était la plus forte dans la région du cortex préfrontal régulant les impulsions. En revanche, chez les personnes les plus généreuses, l’activité cérébrale a été la plus forte dans les régions liées à l’émotion, à la reconnaissance de la douleur et à l’empathie.

« C’est comme si ces régions cérébrales obéissaient à une sorte de règle d’or neuronale. Plus nous sommes capables de ressentir et d’expérimenter les états chez l’autre, plus nous sommes disposés à les traiter comme nous aimerions être traités », explique Leonardo Christov-Moore, neuroscientifique à l’Université de Californie.

Selon Marco Iacoboni, la deuxième étude publiée dans la revue Social Neuroscience a cherché à savoir si la nature humaine est essentiellement généreuse et si l’égoïsme est apparu avec les civilisations et les comportements acquis à l’aide d’une stimulation électrique des zones cérébrales concernées. « Avec cette technique, nous pouvons “éteindre” une zone du cerveau pour voir ce qui se produit ou à l’inverse augmenter son activité », explique le professeur en psychiatrie au magazine Live Science.

Ainsi, ils ont temporairement « éteint » deux zones de la région du cortex préfrontal des participants, celles qui limitent la générosité comme vu dans la première étude, afin de voir si cela les rendait plus généreux. Effectivement, une fois cette région du cerveau « désactivée », les participants se sont montrés 50 % plus généreux qu’au départ sur la même expérience de distribution d’argent. « Éteindre ces zones a semble-t-il, libéré la capacité à ressentir pour les autres. La pierre angulaire de la cognition sociale est l’empathie » , commente Leonardo Christov-Moore.