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Alors que de nombreuses espèces s’éteignent, les céphalopodes se multiplient dans les océans

Crédits : pxhere

Réchauffement climatique, pollution et surpêche sont autant de facteurs qui entraînent l’extinction de nombreuses espèces dans nos océans. Mais pas toutes, puisque ce qui provoque cela permet aux céphalopodes de se multiplier.

Les océans sont toujours un peu plus chauds et acides, et la surpêche n’a jamais été aussi forte, autant d’éléments qui coûtent à de nombreuses espèces marines, et la théorie scientifique de l’actuelle « sixième extinction » semble se vérifier de jour en jour. Mais pas pour tous. En effet, les populations des différentes espèces de céphalopodes (les poulpes, les seiches et les calmars) se sont multipliées au cours de ces dernières décennies, nous apprend une étude parue dans la revue Current Biology.

« Face à des chiffres décroissants du nombre de Seiches géantes [Sepia apama] en Australie, nous étions inquiets du statut global des populations de céphalopodes à travers le monde« , explique Zoë Doubleday, de l’Institut de l’environnement de l’Université d’Adélaïde en Australie. « Mais le fait d’observer un accroissement régulier sur de longues périodes dans trois groupes différents de céphalopodes partout dans les océans est remarquable« , ajoute-t-elle, précisant que leur nombre « a nettement augmenté ces soixante dernières années« .

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Pour parvenir à ces conclusions, l’équipe de Zoë Doubleday a analysé les taux de prises de pêche de ces animaux marins entre 1953 et 2013, et établi le constat que les populations de toutes les espèces de céphalopodes observées (35) augmentaient de façon continue.

Pour l’équipe australienne de chercheurs, « les céphalopodes sont des prédateurs voraces, qui s’adaptent facilement. L’augmentation de leur nombre pourrait avoir un impact sur les espèces qui sont leurs proies, comme des poissons et des crustacés« . Mais leurs prédateurs pourraient également en profiter. « Un accroissement des populations de céphalopodes peut aussi profiter à leurs prédateurs qui dépendent d’eux pour se nourrir » nuancent les chercheurs. Les écosystèmes étant chamboulés et la surpêche modifiant l’équilibre entre les prédateurs et les proies sont autant de facteurs qui permettent aux céphalopodes de s’épanouir dans les vides laissés dans leurs chaînes alimentaires.

Source : eurekalert

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Rédigé par David Louvet-Rossi