C’est l’endroit le plus silencieux sur Terre

chambre d'essai anéchoïque des laboratoires Orfield à Minneapolis silence
Le son ne peut pas résonner dans une chambre anéchoïque. Crédit image : Trigub

Au cœur de Minneapolis, dans le Minnesota, se trouve un endroit où le silence est si profond qu’il défie toute conception de tranquillité. Bienvenue dans la chambre d’essai anéchoïque des laboratoires Orfield, un lieu remarquable qui détient le record mondial Guinness de l’endroit le plus silencieux de la planète.

Calme absolu

Imaginez un lieu où même le murmure d’une brise est étouffé, où chaque battement de cœur semble résonner comme un tonnerre lointain. Le silence de cette chambre capable d’absorber jusqu’à 99,99 % des ondes sonores qui la traversent est si assourdissant que vous ne pourriez pas tenir plus d’une heure.

Détenant le record mondial Guinness de l’endroit le plus calme de la planète, cette chambre d’essai anéchoïque des laboratoires Orfield, à Minneapolis, propose plus précisément un niveau de bruit de fond de -24,9 décibels. À titre de comparaison, le son le plus faible détectable par l’oreille humaine se situe autour de zéro décibel.

Atteindre un tel niveau sonore nécessite bien sûr quelques ajustements. Les parois sont notamment revêtues de pyramides de mousse acoustique dont les angles agissent comme des pièges à son, capturant les vibrations et les dissipant sous forme de chaleur. Le plafond est de son côté couvert de tuiles absorbantes en fibre de verre qui sont conçues pour réduire les échos indésirables et garantir que même le son le plus ténu ne rebondisse pas.

Quant au sol, il est revêtu de dalles denses de caoutchouc spécial qui ont été pensées pour amortir les vibrations et fournir une isolation supplémentaire contre les bruits extérieurs.

Ensemble, ces matériaux forment une barrière inébranlable contre le bruit, créant un environnement où le silence règne en maître.

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Crédits : Steven Orfield

Une utilité pratique, une expérience unique

Cette chambre d’essai anéchoïque ne se contente pas d’être un exploit technologique exceptionnel ; elle est également un outil indispensable pour les chercheurs et les ingénieurs du monde entier. En effet, cet environnement incroyablement silencieux offre un cadre idéal pour tester une vaste gamme d’équipements et d’appareils.

Par exemple, les fabricants de haut-parleurs peuvent évaluer avec précision la réponse en fréquence de leurs produits sans être perturbés par les bruits ambiants, ce qui leur permet de concevoir des articles de haute qualité sonore.

De même, les fabricants de microphones peuvent tester la sensibilité et la précision de leurs appareils dans des conditions optimales, ce qui leur permet de garantir une reproduction audio de haute fidélité.

En ce qui concerne les équipements médicaux, la chambre d’essai anéchoïque offre un environnement stérile qui est idéal pour tester la performance des équipements d’imagerie médicale, des dispositifs de surveillance cardiaque et d’autres technologies essentielles à la santé humaine.

Cette chambre d’essai anéchoïque va également au-delà de son utilité pratique, offrant notamment une expérience sensorielle unique à travers une immersion totale dans le silence. Certains visiteurs décrivent même des sensations physiques inhabituelles, comme une pression accrue sur les tympans ou une perception altérée de l’espace et du temps. D’autres peuvent même ressentir de l’anxiété ou de l’inconfort. Pour cette raison, les séjours dans la chambre sont souvent limités à quelques minutes seulement.