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En direct ce soir, suivez l’atterrissage de la sonde Insight sur Mars

Atterrisseur Insight
Crédits : NASA/JPL-Caltech.

Ce soir, la sonde Insight va tenter de se poser sur la surface de Mars. Une entreprise risquée : environ un tiers des missions lancées sur la planète rouge n’ont en effet pas survécu à l’atterrissage.

À suivre en direct ce soir sur le site de la NASA : l’atterrissage risqué de la sonde Insight qui, après plus de 480 millions de km parcourus, touche enfin au but. L’objectif est clair : forer la surface de Mars et « disséquer » les différentes couches de la planète rouge pour en étudier la composition. Sur la base des données récoltées, l’idée sera alors de comprendre le passé géologique de Mars. Mais avant de commencer à creuser pour examiner le sol martien, il va d’abord falloir atterrir.

14 minutes de descente

Et c’est une autre paire de manches. Atterrir sur Mars est en effet beaucoup plus compliqué que sur Terre, où l’atmosphère épaisse permet de freiner la descente. Sur la planète rouge l’atmosphère est beaucoup plus fine, balayée il y a plusieurs milliards d’années par les vents solaires – d’où l’inquiétude des responsables de la mission. Ils proposent par ailleurs un aperçu du déroulé de la descente.

– La sonde devrait normalement commencer officiellement sa descente vers Mars à 20 h 40 (heure française) ce lundi.

– 20 h 41 : la capsule s’orientera dans l’atmosphère dans le bon angle – environ 12 degrés par rapport à la surface.

– 20 h 47 : la capsule commence à traverser les premières couches de l’atmosphère martienne à environ 19 800 km/h.

– 20 h 49 : le bouclier thermique de protection de la sonde supportera sa température maximale, d’environ 1 500 °C (assez chaud pour faire fondre l’acier).

– 15 secondes plus tard, le tout commencera à ralentir (une panne d’électricité temporaire est à prévoir).

– 20 h 51 : InSight déroulera son parachute supersonique.

– 15 secondes après, six charges exploseront le bouclier thermique de la sonde.

– 10 secondes plus tard, le train d’atterrissage de la sonde sera déployé.

– 20 h 52 : un radar d’atterrissage s’allumera pour mesurer en permanence la distance qui sépare InSight de la surface.

– 20 h 53 : les premiers signaux radar seront traités par la NASA, qui adaptera l’approche de la sonde en conséquence.

– 20 secondes plus tard, InSight se détachera de sa coque arrière et de son parachute, pour ensuite tomber en chute libre vers le sol martien.

– Une demi-seconde après, les moteurs de descente se déclencheront.

– 2,5 secondes plus tard, la sonde utilisera ses moteurs de descente pour prendre un léger virage et s’orienter de manière optimale pour l’atterrissage.

– 22 secondes se seront écoulées lorsque la sonde ralentira à environ 8 km/h.

– 20 h 54 : InSight atterrira enfin sur Mars.

– 21 h 4 : InSight prendra (on l’espère) sa première photo à la surface.

Pour les intéressé·e·s, n’hésitez pas à suivre l’atterrissage de la sonde en direct ici :

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