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Découverte de quatre anciens volcans sous-marins au large de Sydney, en Australie

Crédits : Capture vidéo / Youtube / CSIRO

Au mois de juin dernier, un groupe de chercheurs australiens a découvert, par hasard, quatre volcans sous-marins vieux de 50 millions d’années à quelques 250 km au large de Sydney, en Australie, et à 4 900 mètres de profondeur. 

Alors qu’ils étaient partis à la recherche de gîtes larvaires de homards, des chercheurs australiens de la Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (CSIRO) ont fait une importante découverte, celle de quatre volcans sous-marins. Une découverte réalisée à 250 km au large de Sydney au mois de juin dernier, et officialisée ce lundi 13 juillet, qui devrait permettre de mieux comprendre la séparation de la Nouvelle-Zélande avec le socle continental australien il y a des dizaines de millions d’années.

Ce groupement de quatre volcans sous-marins est réparti sur une longueur d’environ 20 km, et ceux-ci sont éteints. Selon Richard Arculus, vulcanologue de l’Université nationale d’Australie, ils reconstituent une “lucarne sur le sous-sol” du fond marin. “Ils nous racontent une partie de l’histoire de la séparation il y a 40 à 80 millions d’années de la Nouvelle-Zélande et de l’Australie. Ils vont maintenant aider les scientifiques à orienter leurs futures explorations pour percer les secrets de la croûte terrestre” ajoute t’il.

Si ces volcans sous-marins n’ont été mis au jour qu’aujourd’hui, c’est à cause de leur profondeur : en effet, ceux-ci, vieux de 50 millions d’années, ont été découverts à 4 900 mètres de profondeur. L’un d’eux, le plus massif, possède un cratère de 1 500 mètres de diamètre et s’élève sur 700 mètres. C’este grâce au navire scientifique australien “Investigator“, qui possède un sonar pour cartographier les fonds marins, que ces volcans ont pu être repérés.

Source : csiro