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Des bactéries vieilles de 15 millions d’années dans nos intestins

Crédits: J. Luecke/University of Texas at Austin

Certaines bactéries qui sont présentes dans notre flore intestinale descendraient directement de celles qui vivaient dans celle de nos ancêtres communs avec les singes, il y a au moins quinze millions d’années, révèle une nouvelle étude. 

Dans la revue américaine Science, une nouvelle étude révèle que dans notre flore intestinale, on trouve des bactéries qui dateraient d’au moins quinze millions d’années, soit bien avant l’apparition de l’Homme. Une révélation rendue possible par le séquençage génétique, qui a permis aux scientifiques d’analyser un gène bactérien présent dans tous les fécaux de chimpanzés, de bonobos et gorilles qui vivent à l’état sauvage en Afrique et des personnes aux États-Unis.

« Certaines bactéries intestinales humaines descendent directement de celles qui vivaient dans les intestins de nos ancêtres communs avec les singes » déclare Andrew Moeller, chercheur à l’Université de Californie à Berkeley, co-auteur de l’étude. « Cela prouve qu’il y a une lignée ininterrompue de ces bactéries depuis des millions d’années, depuis l’émergence des singes africains » ajoute-t-il. Cette découverte nous enseigne que l’évolution joue un plus grand rôle dans la composition du microbiote intestinal qu’on ne le pensait, comme l’expliquent ces chercheurs, qui ajoutent que les bactéries en question entraînent notre système immunitaire à combattre des agents pathogènes et pourraient même affecter notre humeur et comportement.

Différentes souches de ces bactéries auraient évolué au moment où les ancêtres communs ont commencé à évoluer en diverses espèces. Un premier clivage serait intervenu il y a environ 15,6 millions d’années, lorsque la lignée des gorilles a divergé de celle des autres hominidés. Un second clivage aurait lui eu lieu il y a 5,3 millions d’années, quand la branche humaine s’est séparée de celles des chimpanzés et des bonobos. « Nous savions depuis longtemps que les humains et nos plus proches cousins, les grands singes, ont ces bactéries dans leurs intestins » précise Andrew Moeller. « La plus grande question à laquelle nous cherchions à répondre était celle de savoir d’où viennent ces bactéries, de notre environnement ou de notre évolution, et combien de temps les lignées ont persisté« .

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