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Atteint du rarissime « Syndrome d’Highlander », ce Coréen ne vieillit pas physiquement

Crédits : Capture vidéo

Ne vous fiez pas aux apparences. Sous ses airs de jeune garçon d’une douzaine d’années, Hyomyung Shin est en réalité âgé de 26 ans. Un reportage coréen a récemment suivi le quotidien de cette personne atteinte d’une condition médicale rare, surnommée « Syndrome d’Highlander ».

Sa carte d’identité est formelle, Hyomyung Shin est né le 5 janvier 1989. Comme de nombreuses personnes de 26 ans, il va au restaurant, sort en boîte de nuit avec ses amis, etc. Mais pour cela, il doit constamment prouver qu’il n’est pas un pré-ado, et bien un adulte. Il est en réalité atteint d’une condition médicale rarissime, dont il est seulement le cinquième cas recensé dans le monde. Si rare qu’elle ne possède même pas de nom officiel, mais un surnom : le syndrome d’Highlander.

Aucun retard mental pour le jeune homme n’est à déplorer, seul un grand retard de croissance physique qui l’empêche pour l’instant d’atteindre la puberté. « Leur processus de développement est ralenti, environ cinq fois plus long que pour une personne normale. L’évolution de son corps est lente et négligeable » déclarait en 2013 le Pr Richard Walker du All Children’ s Hospital, en Floride aux États-Unis.

Hyomyung Shin est seulement la cinquième personne recensée atteinte de cet étonnant syndrome. Avant lui, un Américain âgé de 29 ans qui semble n’avoir que 10 ans, une Brésilienne de 31 ans qui paraît en avoir deux, une Américaine de 20 ans qui en paraît deux et enfin une Américaines de huit ans ayant l’apparence d’un bébé de six mois, décédée en 2013 d’une embolie pulmonaire. Mais au contraire du jeune coréen, tous ont souffert d’un retard de développement mental.

Le Pr Richard Walker a décidé de consacrer la fin de sa carrière à des travaux de recherche sur le syndrome d’Highlander, et a déclaré : « Si nous identifions le gène responsable de ce phénomène et qu’à l’âge adulte, nous pouvions trouver un bouton stop pour le vieillissement du corps, nous serions biologiquement immortels ».

Source : koreaboo