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Amazonie : la forêt déclenche elle-même sa saison des pluies

Crédits : Wikimedia Commons

Des scientifiques américains ont trouvé pourquoi la mousson intervient chaque année environ deux mois plus tôt qu’ailleurs dans le monde. En réalité, la forêt déclenche elle-même le processus ! Comment cela est-ce possible ?

Une équipe de climatologues de l’Université de Californie à San Diego (États-Unis) a trouvé la réponse à une question en suspend depuis une vingtaine d’années. Comme le stipule l’étude parue dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) le 8 août 2017, les chercheurs ont déterminé la cause de l’arrivée prématurée de la mousson en Amazonie en comparaison avec les autres zones du globe assujetties à ce type de phénomène.

En Amazonie, la saison des pluies est décalée de deux ou trois mois par rapport aux phénomènes climatiques habituels annonçant la saison humide comme dans le sous-continent indien, tels que les migrations des zones d’accumulation des masses d’air ainsi que l’inversement du gradient de température à la surface entre la terre ferme et les océans. Il s’avère qu’en Amazonie, l’évapotranspiration de la forêt tout entière parvient à créer un phénomène s’apparentant à une véritable mousson !

« L’augmentation de ce mécanisme physiologique vers la fin de la période sèche accroît l’humidité dans l’atmosphère qui accentue à son tour la fréquence des précipitations. Les averses produisent de l’énergie à travers la condensation de la vapeur entraînant ainsi la circulation de la mousson. Ceci accroît l’apport d’humidité à la forêt et alimente les pluies. C’est ce processus qui provoque le début de la mousson »,
explique Rong Fu, enseignante en sciences atmosphérique et océanique ayant contribué à l’étude.

Malheureusement, chacun sait que la déforestation suit son cours à une cadence élevée et la diminution du nombre d’arbres met en péril ce phénomène vital. En effet, l’évapotranspiration a tendance à se réduire et entraîne donc par extension une diminution des apports en eau en provenance de l’atmosphère. La saison sèche a tendance à durer plus longtemps et il s’avère que les forêts humides ne peuvent pas survire en cas de sécheresses qui se poursuivent de manière excessive dans le temps.

Sources : Sciences & VieSpace Ref