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La NASA s’apprête à faire une annonce importante sur Mars

La curiosité de la NASA Mars Rover prend un selfie sur Vera Rubin Ridge en février. Crédits: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Une conférence de presse prévue ce jeudi (à 20 h heure française) par la NASA sera l’occasion de parler des nouvelles découvertes faites le rover Mars Curiosity. La vie sur Mars pourrait-elle se retrouver au centre de cette discussion en direct ?

Dépêché sur place en août 2012 pour étudier le climat et la géologie de Mars et y rechercher des traces de vie ou d’eau liquide, le rover Curiosity commençait il y a quelques semaines ses opérations de forage à la surface de la planète, pour la première fois depuis 18 mois. Les révélations de jeudi pourraient donc aussi porter sur les résultats de ces opérations. Parmi les participants à cette conférence, seront présent notamment Paul Mahaffy, directeur de la Division de l’exploration du système solaire au Goddard Space Flight Centre de la NASA et responsable de l’analyse des échantillons de Curiosity, Jen Eigenbrode qui étudie les gaz et les molécules organiques, Chris Webster, chercheur en chimie atmosphérique au Jet Propulsion Laboratory (JPL) et enfin Ashwin Vasavada, géophysicien eu JPL.

Les médias et le public seront par ailleurs invités à poser des questions lors de la discussion en direct. L’événement pourra être suivi sur Facebook en direct,  YouTube et  Twitter. La recherche doit également être publiée ce jeudi dans la revue Science, fait savoir la NASA.

Concernant l’actualité martienne, rappelons que la mission InSight, de la NASA, devrait atterrir sur le sol martien en novembre 2018, non loin de l’équateur et déploiera deux panneaux solaires. Il plantera ensuite ses deux instruments principaux dans le sol : un sismomètre et une sonde mesurant la chaleur. Si tout se passe bien, pendant deux années terrestres (une année Mars), ce nouveau robot écoutera les vibrations qui se produisent sous la surface de la planète rouge pour répondre à quelques questions fondamentales sur la formation des planètes rocheuses.

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