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La nouvelle serre de l’ISS a produit ses premiers végétaux !

Crédits : capture Youtube / NASA

Une vidéo en timelapse publiée récemment par la NASA montre les premiers résultats de l’utilisation d’une nouvelle installation destinée à cultiver des végétaux dans l’espace.

Le moins que l’on puisse dire, c’est qu’en une dizaine de secondes seulement, la NASA est parvenue à donner du rêve aux internautes avec une vidéo (voir en fin d’article) montrant en timelapse la maturation d’une culture de blé nain et d’une petite plante herbacée (Arabidopsis) en commun.

L’installation dans laquelle cette culture s’est faite n’est autre que l’Advanced Plant Habitat (APH), un module de germination et de croissance qui a été livré et acheminé vers la station spatiale internationale lors du lancement du cargo de ravitaillement Orbital ATK du 19 mars 2017. Cet APH fonctionne à l’aide d’un système en circuit fermé, le Plant Habitat Avionics Real-Time Manager (PHARMER). Pas moins de 180 capteurs ont donné la possibilité d’obtenir de nombreuses données et de suivre le niveau de lumière, de température, d’humidité ainsi que l’aspect des plantes.

« Nous pouvons déjà faire grandir des petites plantes, et nous serons un jour en mesure de passer de graine en graine. Cela signifie qu’une large gamme de plantes venues de la Terre pourraient être cultivées de génération en génération parmi les étoiles. Si nous pouvons obtenir des graines qui sont viables dans l’espace et engendrer plusieurs générations, nous aurons franchi une étape capitale. Avec l’APH, nous possédons l’environnement nécessaire à ce genre de tests », a expliqué Bryan Onate, responsable du projet APH dans un communiqué officiel de la NASA publié le 11 avril 2018.

Depuis 2015, le Veggie Plant Growth System équipe l’ISS et avait déjà permis de faire germer des salades, des fleurs ainsi que des choux par la suite dégustés par les astronautes, qui n’ont rien trouvé à redire. Voici la courte vidéo en timelapse de l’Advanced Plant Habitant publiée par la NASA :

Sources : MotherboardFredZone