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Quelle était cette « porte de l’enfer » romaine destinée à sacrifier des animaux ?

Crédits : Esther Lee sur Flickr

Dans la cité antique de Hiérapolis (actuelle Turquie), des prêtres sacrifiaient des animaux en faisant entrer ces derniers par une mystérieuse porte. La science vient d’élucider une énigme qui interrogeait les spécialistes depuis de nombreuses années.

Vers 200 avant J.C, les prêtres romains eunuques faisaient entrer des animaux vers une étrange porte, une « porte de l’enfer » dédiée au culte de la divinité Pluton. Après être entré, l’animal, de type taureau par exemple, suffoquait et connaissait une mort semble-t-il atroce. Cependant, les prêtres revenaient de cette même porte en parfaite santé, sans le moindre encombre.

Dans la Rome et la Grèce antique, les dieux faisaient partie du quotidien, ainsi les croyances étaient nombreuses et la population pensait, concernant cette fameuse porte, à une intervention divine. Comme le rapportait le National Geographic en 2013, des archéologues avaient découvert l’existence du Plutonium, un temple dédié au dieu Pluton, dignité des enfers. Ce temple était également doté de gradins sur son pourtour, ce qui suggérait que les prêtres étaient plébiscités par les citoyens.

Pourquoi ce lieu avait-il un tel effet sur les animaux que l’on y amenait ? Une équipe de biologistes de l’Université de Duisbourg (Allemagne) a trouvé la réponse, cette dernière est expliquée dans l’étude parue dans la revue Archaeological and Anthropological Sciences le 12 février 2018.

Le fait est que l’explication est tout à fait scientifique ! En effet, la zone où se situait la cité de Hiérapolis était très active géologiquement parlant et cette porte fut construite au sommet d’une fracture terrestre profonde. De ce lieu s’échappait donc une quantité très importante de gaz volcaniques, en grande partie du dioxyde de carbone (CO2), un gaz logiquement toujours mortel aujourd’hui.

Cela ne répond cependant pas à l’interrogation portant sur la survie des prêtres. En réalité, ces derniers avaient découvert que la concentration de gaz était différente suivant les moments de la journée et ont compris que durant la nuit, cette même concentration était plus élevée, assez pour tuer une personne en quelques minutes.

Par ailleurs la concentration de CO2 était plus forte près du sol et de ladite fracture terrestre, ce qui amenait les prêtres à effectuer leurs sacrifices durant la matinée. Ainsi, les animaux n’étaient pas assez grands pour échapper à cette forte concentration et mourraient asphyxiés, tandis que les prêtres en sortaient indemnes.

Sources : National GeographicMashable