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Reconstitution du visage d’une femme ayant vécu il y a 13 000 ans

Credit: Antiquity (2017). DOI: 10.15184/aqy.2017.18

À partir de restes squelettiques découverts en 2002 en Thaïlande, une équipe scientifique australienne est parvenue à reconstituer numériquement le visage d’une femme qui y vivait il y a 13 000 ans.

 Le visage d’une femme ayant vécu il y a 13 000 ans dans ce qu’est aujourd’hui la Thaïlande et qui est considérée comme une probable descendante des premières populations qui ont vécu en Asie du sud-est nous est désormais révélé. C’est en 2002 que les restes squelettiques de cette femme ont été découverts, incluant les os du crâne et des dents dans le refuge de Tham Lod, dans le nord-ouest de la Thaïlande.

Selon une équipe de recherche thaïlandaise dirigée par Rasmi Shoocongdej, professeur d’archéologie à l’Université Silpakorn à Bangkok, ces os appartenaient à une femme probablement âgée de 25 à 35 ans et qui mesurait 1 min 52 s. En utilisant la spectrométrie de masse par accélérateur pour séparer les isotopes de radiocarbone des sédiments du lieu où les restes avaient été découverts, ces chercheurs ont pu déduire l’âge de la jeune femme, environ 13 640 ans au cours du Pléistocène tardif.

Credit: Antiquity (2017). DOI: 10.15184/aqy.2017.18

Cela en fait la « plus ancienne sépulture humaine à être excavée des régions montagneuses du nord-ouest de la Thaïlande et probablement une descendante directe de la population fondatrice de l’Asie du Sud-est », est-il écrit dans la revue Antiquity.

Pour reconstituer son visage, ce n’est pas la méthode de reconstruction faciale largement utilisée qui a été privilégiée. Au lieu de cela, les chercheurs ont utilisé une gamme de relations entre les tissus mous du crâne pour estimer les caractéristiques faciales de la femme. « La reconstruction du visage est une méthode très, très populaire, mais elle a été testée et a été scientifiquement invalidée depuis le début de l’année 2002 », explique Susan Cowes, de l’Université de Wollongong en Australie et coauteure de l’étude.

En comparant les mesures des os du crâne, des muscles, de la peau et des tissus faciaux à celles des populations contemporaines à travers le monde, les chercheurs concluent que « la femme est anatomiquement moderne ». Les résultats de l’étude ont révélé que cette femme avait le même type du visage que celui des Asiatiques de nos jours bien que certains traits de son visage comme le nez ou la bouche étaient plus proches de ceux des femmes africaines, ce qui prouve que l’anatomie humaine a tout de même considérablement changé au cours de ces derniers 13-15 000 ans.