Ce superamas de galaxies est le plus grand objet connu de l’Univers

Impressionnant. Une équipe internationale d’astronomes a découvert ce qui est désormais considéré comme le plus gros objet de l’univers, une superstructure appelée le Grand Mur de BOSS, comprenant à elle...
Volker Springel/Max Planck Institute For Astrophysics/SPL
Volker Springel/Max Planck Institute For Astrophysics/SPL

Impressionnant. Une équipe internationale d’astronomes a découvert ce qui est désormais considéré comme le plus gros objet de l’univers, une superstructure appelée le Grand Mur de BOSS, comprenant à elle seule 830 galaxies.

C’est une superstructure, un nuage de galaxies aux dimensions impressionnantes découvert par une équipe internationale d’astrophysiciens espagnols, estoniens, américains et britanniques, et qui est détaillé dans la revue Astronomy & Astrophysics. Une toile d’araignée qui concentre en son sein 830 galaxies et dont la masse est équivalente à 10 000 fois celle de notre Voie Lactée. Son nom, le Grand Mur de BOSS.

Situé dans une zone située approximativement entre 4,5 milliards et 6,4 milliards d’années-lumière, remplissant tout l’espace disponible entre ces deux distances, le Grand Mur de BOSS contient cinq fois plus de galaxies qu’une zone normale du ciel, de même dimension. « Il est plus grand que n’importe quel autre objet d’échelle de taille similaire« , rapporte Heidi Lietzen, l’auteure en charge de l’étude et chercheuse à l’Institut d’astrophysique des Canaries.

L’existence de cet objet d’un diamètre de 180 millions de parsecs (ou 180 mégaparsecs, un parsec valant environ 3,2616 années-lumière), nous la devons au projet BOSS (Baryon Oscillation Spectroscopic Survey), un programme regroupant de nombreux moyens et données sur la formation des galaxies dans le cosmos. Jusque-là, les deux plus grandes superstructures de l’Univers connues étaient le Grand Mur de Sloan et la superstructure de Laniakea, qui comprend notamment la Voie lactée et la Nébuleuse d’Andromède. Mais ces dernières n’ont rien de comparable avec le Grand Mur de BOSS que ce soit en terme de masse ou de taille.

Néanmoins, certains astrophysiciens restent perplexes quant à cette découverte, comme Allison Coil, astrophysicienne à l’université de Californie-San Diego, qui doute que toutes les galaxies fassent bien partie d’une seule et même structure. « Je ne comprends pas pourquoi ces chercheurs connectent toutes ces galaxies en une seule structure. Il y a clairement des liens [entre les galaxies] qui n’existent pas dans cette structure, dans le Grand Mur de Sloan par exemple » déclare-t-elle.

Mais qu’il s’agisse d’une seule et même structure ou pas, l’important n’est pas le record, mais le savoir que peut nous apporter ce type de découverte sur le Big Bang, la formation ou encore le futur de notre Univers.

Source : newscientist


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