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Les photos d’embryons humains signées Lennart Nilsson, pionnier de la photographie médicale

Montage Sciencepost, Crédits Lennart Nilsso

Lennart Nilsson est le pionnier de la photographie médicale. Le suédois aura passé 12 années de sa vie à prendre des photos de fœtus en développement dans l’utérus.

En 1957, Lennart Nilsson fait ses premières photos d’embryons humains en passant une fibre optique à travers les parois de l’utérus. Dès lors, les premières images sont impressionnantes, mais ne montrent pas le visage du bébé ni le corps dans son ensemble. Nilsson développera par la suite, avec le laboratoire Karl Storz, un endoscope spécial muni d’une lentille lui permettant de s’approcher du fœtus tout en étant capable de faire des captations en plan large. En avril 1965, il prendra alors une photo incroyable : un embryon humain flottant dans son placenta au sein du liquide amniotique, et raccroché via son cordon ombilical à sa mère.

Quelques semaines plus tard, le célèbre magazine « LIFE » utilisera ce cliché en couverture. Le magazine consacrera alors 16 pages à ce photo-reportage qui sera tiré à des dizaines de millions d’exemplaires. Certaines photographies ne sont que le reflet d’un moment, d’autres, en revanche, sont éternelles. Retour en images sur ces clichés qui, 50 ans plus tard, n’ont rien perdu de leur pouvoir.

Photo de couverture
Photo de couverture
Avancée d'un spermatozoïde vers l'ovule le long de la trompe de Fallope
Avancée d’un spermatozoïde vers l’ovule le long de la trompe de Fallope
L'ovule
L’ovule
"L'assaut", une nouvelle va potentiellement être bientôt "activée"
« L’assaut », une nouvelle va potentiellement être bientôt « activée »
L'un des 200 millions de spermatozoïdes du père tente de pénétrer la membrane de l'ovule pour le féconder
L’un des 200 millions de spermatozoïdes du père tente de pénétrer la membrane de l’ovule pour le féconder
Dans la "tête" du spermatozoïde, tout le code génétique du père
Dans la « tête » du spermatozoïde, tout le code génétique du père
Après une semaine, l'embryon se fixe à la paroi de l'utérus
Après une semaine, l’embryon se fixe à la paroi de l’utérus
L'embryon en plein développement après 22 jours. La zone grise deviendra le cerveau
L’embryon en plein développement après 22 jours. La zone grise deviendra le cerveau
Au bout du 28ème jour de développement, le coeur du foetus commence à battre
Au bout du 28ème jour de développement, le coeur du foetus commence à battre
28 jours après la fécondation le foetus ressemble à cela
28 jours après la fécondation le foetus ressemble à cela
Au bout de cinq semaines, le foetus mesure 9 millimètres de long. On peut déjà distinguer son visage avec yeux, bouche et narines
Au bout de cinq semaines, le foetus mesure 9 millimètres de long. On peut déjà distinguer son visage avec yeux, bouche et narines
Au bout d'un peu plus de 40 jours de développement, les cellules extérieures au foetus se joignent à la surface de la paroi utérine pour former le placenta
Au bout d’un peu plus de 40 jours de développement, les cellules extérieures au foetus se joignent à la surface de la paroi utérine pour former le placenta
Au bout de 8 semaines de développement
Au bout de 8 semaines de développement
Au bout de 10 semaines... Les paupières des yeux commencent à se former
Au bout de 10 semaines… Les paupières des yeux commencent à se former
Au bout de 10 semaines également, l'embryon peut déjà toucher et sentir de ses mains l'environnement
Au bout de 10 semaines également, l’embryon peut déjà toucher et sentir de ses mains l’environnement
Au bout de 16 semaines
Au bout de 16 semaines
Les vaisseaux sanguins et notamment les artères commencent à se former complètement
Les vaisseaux sanguins et notamment les artères commencent à se former complètement
Au bout de 18 semaines, le foetus peut entendre certains sons venant de l'extérieur
Au bout de 18 semaines, le foetus peut entendre certains sons venant de l’extérieur
Au bout de 19 semaines
Au bout de 19 semaines
Cela fait 20 semaines, le foetus mesure maintenant 20 centimètres de long, des poils et cheveux commencent à apparaître ci et là
Cela fait 20 semaines, le foetus mesure maintenant 20 centimètres de long, des poils et cheveux commencent à apparaître ci et là
Au bout de 24 semaines
Au bout de 24 semaines
 Le foetus a 6 mois
Le foetus a 6 mois
8 mois. Dans un mois, il découvrira le monde extérieur
8 mois. Dans un mois, il découvrira le monde extérieur

Source  : pbs.org