Pourquoi 2016 est marqué par un équinoxe de printemps précoce ?

Habitués à voir arriver le printemps le 21 mars, le jour de l’équinoxe varie pourtant selon les années. En cette année 2016, c’est dimanche dernier, soit le 20 mars, qui...
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Habitués à voir arriver le printemps le 21 mars, le jour de l’équinoxe varie pourtant selon les années. En cette année 2016, c’est dimanche dernier, soit le 20 mars, qui a marqué le début de cette saison très attendue. Le prochain printemps qui débutera un 21 mars sera celui de l’an 2102.

Si le printemps est inexorable, la date de son équinoxe reste variable selon les années. Si depuis les années 1950, c’est le 21 mars, qui a le plus souvent marqué le coup d’envoi de cette belle saison, le XXIe siècle va privilégier la date du 20 mars, comme c’est le cas pour cette année 2016. Pour rappel, le début du printemps correspond à la date de l’équinoxe du printemps, à savoir lorsque le Soleil se trouve exactement au zénith de l’équateur.

Une première cause est la rotation de la Terre qui reste imparfaite. En effet, l’axe de rotation de la Terre a tendance à s’incliner et sa rotation n’est pas tout à fait régulière. En plus de cette rotation imparfaite, il faut ajouter les années astronomiques qui ne sont pas exactement les mêmes que les années calendaires. Notre calendrier prévoit 365 jours par an avec une année bissextile, de 366 jours, tous les quatre ans, alors que l’année astronomique dure précisément 365,2422 jours.

Ainsi, l’équinoxe de printemps peut tomber le 19, le 20 ou le 21 mars. Ce dimanche, il est tombé précisément à 4 h 30 du matin du 20 mars. Une date à laquelle il faudra s’habituer puisque ce siècle ne connaîtra qu’un seul printemps au 19 mars, pour l’an 2044, et le prochain qui débutera un 21 mars est prévu pour l’an 2102.

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Source : livescience


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