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IG Nobel 2015 : Voici les études les plus loufoques récompensées cette année

Crédits : PublicDomainPictures / Pixabay

Les prix IG Nobel récompensent les recherches scientifiques insolites et qui sortent vraiment de l’ordinaire. Ig Nobel peut être prononcé comme Ignobel et les travaux scientifiques veulent faire rire les gens avant de les faire réfléchir sur le sujet.

Les piqures d’insectes les plus douloureuses selon l’endroit du corps

Les narines, les lèvres et le pénis. Ce sont les endroits les plus douloureux par une piqure d’abeille. Cela concerne principalement les hommes, surtout si vous êtes l’auteur de l’étude. Mais la douleur en valait le coup, car Michael Smith, doctorant en entomologie à l’université de Cornell a remporté l’une des nombreuses récompenses à l’occasion des prix Ig Nobel. L’Ig Nobel est organisé par Improbable Research, un magazine scientifique humoristique, qui veut faire rire les gens avant de les faire réfléchir sur le sujet. Mais revenons à Smith. Pour la rigueur statistique, ce chercheur a subi 3 piqures différentes dans 25 endroits de son corpsLes meilleures places pour se faire piquer ? Le crâne, les doigts de pied et l’avant-bras. Il a publié un papier scientifique dans PeerJ intitulé Bee sting pain index by body location (Smith 2014)*.

Smith a partagé son prix avec Justin Schmidt qui est l’ancêtre des études sur la douleur par les piqures d’insectes. Cet entomologiste au Carl Hayden Bee Research Center a passé des décennies à étudier les hyménoptères qui concernent les insectes tels que les abeilles, les guêpes et les fourmis. Son travail est tellement consistant qu’il a même créé un index de douleur appelé Index Schmidt. Cet index se base sur un classement de 5 points allant d’une piqure quasiment insignifiante à une douleur intense et atroce qui dure des heures.

Diagnostiquez votre appendicite en roulant sur une route avec des dos d’âne

La douleur était à l’honneur dans les Ig Nobel 2015. Une équipe de médecins et de chercheurs de l’université d’Oxford et de l’hôpital Stoke Mandeville a gagné un Ig Nobel pour son étude sur les appendicites et les dos d’âne (oui, les ralentisseurs de vitesse qu’on voit sur la route). L’appendicite est une maladie difficile à diagnostiquer et cela provoque de nombreux faux positifs avec des patients qui subissent des opérations inutiles. Parfois, des crampes abdominales ou des gaz peuvent être confondus avec l’appendicite. L’équipe a découvert une méthode rapide et pas chère pour le diagnostic d’appendice : Demandez aux patients, qui souffrent de douleurs au ventre, de conduire sur des routes avec des dos d’âges pendant leur trajet à l’hôpital. La méthode est totalement ridicule, mais elle est plus précise et plus efficace que la plupart des autres méthodes de la médecine moderne. L’équipe a publié ses travaux dans la revue BMJ en 2012 (Ashdown et al. 2012)*.

La Règle d’or de la durée de l’urine chez les mammifères

Mais laissons de côté la douleur et passons au soulagement qui est procuré quand on urine un bon coup. Des scientifiques de Georgia Tech ont fait cette découverte fascinante que de nombreux mammifères allant du chien à l’éléphant possèdent une durée identique pour uriner. La quantité d’urine d’un éléphant est 100 fois plus importante que celle d’un chien, mais la durée est la même et la pression beaucoup plus forte. La découverte était tellement extraordinaire qu’elle est considérée comme la Règle d’or de la durée d’urine dans le monde des mammifères. La durée, calculée à la seconde près, est de 21 secondes. L’étude a été publiée en 2014 dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences (Yang et al. 2014)*.

Tous les vainqueurs des prix Ig Nobel 2015 sur le site officiel.

Jacqueline Charpentier avec Actualité Houssenia Writing

Références

Ashdown, Helen F, Nigel D’Souza, Diallah Karim, Richard J Stevens, Andrew Huang, and Anthony Harnden. 2012. Pain over speed bumps in diagnosis of acute appendicitis: diagnostic accuracy study. BMJ (Clinical research ed.)(December 14). doi:10.1136/bmj.e8012. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23247977 .

Smith, Michael L. 2014. Honey bee sting pain index by body location. PeerJ(April 3). doi:10.7717/peerj.338. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24765572.

Yang, Patricia J, Jonathan Pham, Jerome Choo, and David L Hu. 2014. Duration of urination does not change with body size. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, no. 33 (June 26). doi:10.1073/pnas.1402289111. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24969420.